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La UE refuerza sanciones a Siria mientras crece la inquietud por las armas químicas

(EFE) – 23/7/2012 

Bruselas, 23 jul (EFE).- Los ministros de Exteriores de la UE aprobaron hoy reforzar el control del embargo de armas a Siria y ampliar las sanciones a personas afines a la represión del régimen de Bachar al Asad, en tanto que aumenta la preocupación por la posibilidad de que Damasco decida recurrir a las armas químicas.

"La existencia de armas químicas en cualquier zona de conflicto es motivo de preocupación", indicó en una rueda de prensa al término del Consejo de Exteriores celebrado en Bruselas la jefa de la diplomacia de la Unión Europea, Catherine Ashton.

La alta representante europea descartó que exista una "preocupación inmediata" sobre si Damasco puede utilizar o movilizar ese tipo de armas, y afirmó que el asunto "no está estrictamente conectado" con el embargo de armas que la UE aplica a Siria desde mayo de 2011, "que es para evitar una escalada de la violencia".

Durante la celebración del Consejo se conocieron unas declaraciones del portavoz sirio de Exteriores, Yihad Maqdisi, en las que negaba que el régimen fuera a emplear armas químicas en el interior de Siria, si bien condicionaba su uso a una eventual agresión de fuerzas extranjeras.

Las conclusiones que aprobaron los ministros comunitarios hacen hincapié en su "grave preocupación" por el "potencial uso de armas químicas en Siria", y subrayan igualmente su inquietud por la continuada entrada de armas en el país.

En opinión del secretario de Estado español de Asuntos Exteriores, Gonzalo de Benito, el uso de armas químicas por Damasco "es un riesgo que está ahí", aunque puntualizó que "es de esperar que el régimen, en estos últimos tiempos que le quedan, no sea tan irresponsable como para recurrir a ese tipo de instrumentos contra su propia población".

Asimismo, señaló que "tampoco es previsible que haya una intervención exterior" en Siria, lo que descartaría el recurso de las armas químicas por parte de al Asad.

Los ministros europeos dieron hoy luz verde a la congelación de bienes y a la prohibición de viajar a suelo europeo a 26 nuevas personalidades próximas al régimen sirio que, según adelantó el titular luxemburgués de Exteriores, Jean Asselborn, son sospechosos de haber cometido torturas.

Además, se ha incluido en la lista de sancionados a tres entidades, entre las que figura la aerolínea nacional siria, que ya no podrá operar en Europa, según Asselborn.

De este modo, una vez que las nuevas medidas restrictivas sean publicadas en el Diario Oficial de la UE y entren en vigor, las sanciones comunitarias pesarán sobre 155 personas y 52 entidades que apoyan la represión del régimen.

Además, han acordado que los Estados miembros estén obligados a inspeccionar aviones y barcos que sospechen que transportan armas a Siria, para evitar casos como el del carguero ruso que en enero pasado realizó una escala en Chipre y que presuntamente llevaba cuatro contenedores con balas destinadas a Siria.

De forma paralela, los ministros europeos han empezado a mirar hacia la transición política en Siria, que países como España ven "muy cerca", según dijo De Benito, al precipitarse los acontecimientos en el país, en especial desde el atentado que la semana pasada costó la vida de los responsables de la cúpula siria de Defensa.

El ministro británico, William Hague, pidió dar más "apoyo práctico" a la oposición, así como empezar a preparar al país para la transición y la era posterior a la caída de Al Asad, en tanto que su colega alemán, Michael Link, subrayó que "el tiempo se agota" para el presidente sirio, que "cada vez pierde más terreno".

Mientras llega el momento de la transición y dado el bloqueo que siguen imponiendo China y Rusia a cualquier resolución contundente en el Consejo de Seguridad de la ONU, la UE sigue apoyando el plan de seis puntos del mediador internacional Kofi Annan, como la mejor manera de lograr una solución negociada al conflicto.

Al mismo tiempo, los ministros han solicitado a la oposición que siga estrechando lazos, lime sus diferencias y tenga en perspectiva un futuro para el país en el que estén representados todos los grupos y minorías.

Por último, destacaron la necesidad de ampliar la ayuda humanitaria a la población siria y, en especial, a los refugiados en los países vecinos.

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