Arts & Culture

Votive Offering [Saint Sebastian]

Ángel Zárraga1912

Museo Nacional de Arte
Museo Nacional de Arte

Saint Sebastian, a Symbolist work par excellence, depicts a woman kneeling in front of the famous martyr, whose face and naked arrow-pierced body emanate a powerful sensuality. This work is also known as Votive Offering, due to the placard shown in the lower background, and to the posture and demeanor of the characters. The kneeling woman is painted in dark colors, in contrast with the luminous tones of the saint, which balance the composition. This painting, which has more affinity to a literary and philosophical world, is imbued by an atmosphere of poetic melancholy in which human values and virtues coexist. In 1911, Zárraga returned to France and settled permanently in Paris. This was a fruitful year, in which he showed The Gift and Saint Sebastian by the Autumn Salon. His works were acclaimed by the French critics. This, and his continuing participation in the said Salon led to his being made an associate and member of the jury of the Painting Section in 1912. He produced a large oeuvre, designing stage sets, writing poetry and newspaper articles, and illustrating magazines, but there can be no doubt that he ultimately achieved wide recognition and celebrity due to the numerous mural paintings that he executed for public and private buildings and churches in Paris and in the French provinces. In 1926, Alberto J. Pani, the then Mexican Ambassador to France, asked him to decorate the main reception room of the Mexican Legation in Paris where he painted 18 panels, some of which are exhibited at the MUNAL. Saint Sebastian entered the museum as part of its founding endowment in 1982.

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Details

  • Title: Votive Offering [Saint Sebastian]
  • Date Created: 1912
  • painter: Ángel Zárraga
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1345 x h1850 mm (complete)
  • Original Spanish object note: San Sebastián, obra simbolista por excelencia, presenta una mujer arrodillada ante un hombre cuya desnudez y rostro evocan una fuerte sensualidad, se trata del santo que fue flechado. La obra también se conoce como Ex voto debido a la cartela que está al fondo, en la parte inferior, y por la actitud y posición de los personajes. El artista pintó a la mujer en una tonalidad oscura a diferencia del santo, donde los efectos de luz son visibles y equilibran la composición. Esta obra, más ligada a un mundo literario y filosófico, evoca una atmósfera poética melancólica en la cual conviven virtudes y valores humanos. A su regreso a Francia en 1911, Zárraga fijó su residencia definitiva en París. Fue un año fructífero ya que presentó La dádiva y el San Sebastián en el Salón de Otoño. Su trabajo fue más que alabado por la crítica artística, por lo cual fue elegido miembro y jurado de la Sección de Pintura desde 1912, en el mismo salón. Zárraga tuvo una amplia producción artística: elaboró escenografías para teatro, escribió poesía y artículos periodísticos, e ilustró revistas, pero sin duda alguna fue en la obra mural donde alcanzó su fama y reconocimiento. Realizó numerosos murales para edificios públicos, privados e iglesias en París y la provincia francesa. En 1926 el ingeniero Alberto J. Pani, entonces embajador de México ante el gobierno francés, le pidió decorar el Salón de Honor de la Legación de México en París, para lo cual pintó 18 tableros, de los cuales algunos se exponen ahora en este Museo. El San Sebastián ingresó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en el año de 1982.
  • Original title: Ex voto [San Sebastián]
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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