Arts & Culture

The Valley of Mexico from the Santa Isabel Mountain Range

José María Velasco1875

Museo Nacional de Arte
Museo Nacional de Arte

By 1875, José María Velasco had accumulated ample experience in the panoramic depiction of the Valley of México, as attested to by his paintings of views seen from the Los Morales river and the Atzacoalco hills. This painting yet again includes an everyday episode in the life of the common people, in the form of a poor woman with a baby, a child and a pair of dogs. This group is surrounded -and dwarfed by the vegetation and impressive boulders covering the summit of the Santa Isabel mountain, below which a rhythmic succession of ever lower peaks stretches out, ending in the small Tepeyac hill, at whose foot we can see the Villa de Guadalupe, with the Santa Isabel lake to the right. In the middle of the plains, two causeways link the aforesaid Villa with Mexico City. In 1902, Velasco affirmed, in a catalogue of his works, that he had painted the scene straight from nature, unlike his previous works, the definitive versions of which were painted in his studio, based on preliminary in situ studies. This dizzying view bears witness to the achievement of a distinctive style, founded on consummate technique. The transparent atmosphere makes possible the depiction of fine detail, even in the case of the most distant subjects, while a series of linked planes underscores the naturalistic effect which makes it possible to take pleasure both in the overall scene and in isolated objects. Such depictions of the valley as seen from high up in the northern hills carne to symbolize the nation, starting a new chapter in the history of Mexican painting. This work captivated the public who were able to admire it the following year at the International Philadelphia Exhibition in 1876, held to commemorate the hundredth anniversary of the Independence of the United States, having been chosen for exhibition at the said event when it was shown at the XVIITh Exhibition of the National Fine Arts School in December of 1875. It passed to the MUNAL from the Museum of Modern Art in 1982, forming part of the former institution's founding endowment.

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Details

  • Title: The Valley of Mexico from the Santa Isabel Mountain Range
  • Date Created: 1875
  • painter: José María Velasco
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w2260 x h1375 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Para 1875 José María Velasco contaba con la experiencia suficiente en la reproducción panorámica - a campo abierto- del valle de México; sirvan de ejemplo las que realizó desde el río de Los Morales y desde el cerro de Atzacoalco. En este óleo se aprecia una humilde mujer con su bebé, un niño y un par de perros, quienes conforman un episodio más de la cotidianidad de los tipos populares. El grupo está envuelto y minimizado por la flora y los sublimes bloques pétreos de la cima del cerro de Santa Isabel, al que le sigue una sucesión rítmica descendente de cúspides que culminan con el cerrito del Tepeyac. En las faldas de éste se extiende la villa de Guadalupe y al costado derecho el lago de Santa Isabel. Dos calzadas enlazan, entre llanos, la villa con la ciudad de México. En 1902 Velasco afirmó, en un catálogo de sus obras, que ejecutó el cuadro directo del natural. Situación que no ocurrió con los anteriores, los cuales requirieron de estudios previos para resolver la obra definitiva en su taller, construyendo la localidad. En la vista vertiginosa se anuncia la consolidación de un estilo genuino luego de haber alcanzado un alto dominio de la técnica. La transparencia de la atmósfera permite el detalle minucioso aun en los objetos más distantes; una sucesión de planos enlazados acentúa el efecto naturalista que posibilita el deleite del conjunto y de los objetos aislados. La toma del valle desde las alturas de la serranía norte implicó la consolidación de este tipo de vistas como iconos de la emblemática territorial y abrió un capítulo en la historia de la pintura mexicana. La obra cautivó al público que tuvo la oportunidad de admirarla un año más tarde, en la Exposición Internacional de Filadelfia de 1876, en ocasión de los festejos del centenario de la Independencia de los Estados Unidos de Norteamérica. La pieza había sido seleccionada para participar en aquella conmemoración cuando se presentó y triunfó en la XVII Exposición de la Escuela Nacional de Bellas Artes en diciembre de 1875. Procede del Museo de Arte Moderno. Ingresó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: Valle de México desde el cerro de Santa Isabel
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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