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イエローストーン国立公園

イエローストーン国立公園は、北アメリカ西部にそびえる南ロッキー山脈の 9,000 平方キロメートルにおよぶ広大な自然林で、1872 年に国立公園に指定されました。さまざまな種類の地熱現象が印象的で、3,000 以上の間欠泉、溶岩流、噴気孔、温泉、滝、湖、渓谷があります。公園に生息する野生動物のハイイログマ、野牛、狼、ワピチ、アメリカ アカシカはどれも有名です。

公園は、ロッキー山脈で最も地震が活発な地域である火山の「ホットスポット」に位置します。現在のイエローストーン台地は、平均標高が 2,000 m で 650,000 ヘクタールの 森林地帯ですが、以前は流紋岩質マグマの蓄積で形作られていました。台地は山脈の北部、東部、南部の側面に位置し、4,000 m の高さにそびえています。6,500 万年前の地殻隆起により地殻の塊が押し上げられ、南ロッキー山脈が形成されました。その後は、約 4,000 万年前に安山岩の混合物である溶岩流が頻繁に発生していました。始新世には、安山岩の灰流と泥流が森を覆いつくし石化しました。石化した植物は、約 200 種発見されています。この地域で起こった比較的最近の流紋岩質火山活動は、約 200 万年前です。数千立方キロメートルもの流紋岩質マグマが台地の下にある巨大な空洞を埋め尽くし、表面に噴出しました。3 回の噴出サイクルは、灰の爆発的な大噴出を引き起こしました。一番最近の噴火サイクルでは、活発なマグマ溜りが噴出、崩壊し、幅 45 km、長さ75 km のカルデラを形成しました。固化したマグマは、間欠泉、温泉、沼地、噴気孔のような熱水特性の熱源です。

イエローストーンは、200~250 の活発な間欠泉と約 10,000 もの熱特性を有します。大半の地域は更新世に氷結したため、多くの氷河特性が残っています。公園には、3 つの主な支流の源流があります。イエローストーン川は、ミシシッピを経由してメキシコ湾に流れるミズーリ川の主要な支川です。ファイアホール川とギボン川が合流し、マディソン川を形成しています。また、マディソン川はミズーリ川に合流します。スネーク川は公園の南限付近に源流があり、太平洋に流れ出るコロンビア川と合流しています。イエローストーン湖は、高地にある(標高 2,357 m)湖では北アメリカで最大です。ロワー フォールは、公園内にある 40 以上の名の付く滝の中で最も高地にあります。

公園には、ロッジポール パインが多く茂っています。標高差が大きいことから、半乾燥地の草原から高山ツンドラまで、さまざまな植物群落が生み出されます。公園内には、7 種の針葉樹林と 1,100 種の維管束植物、1 種の固有種草が生息しています。高温地帯には、温泉藻類と温泉細菌の固有群があります。

6 種の有蹄動物は、公園内に元来から生息しています。この 30 年間、ハイイログマは集中的な研究と管理の対象となっています。現在、約 50 頭の繁殖期の雌グマがおり、過去 3 年間で約 150 頭のコグマが誕生しています。在来魚は規制により保護されています。また規制により、外来魚の移入は許可されています。

ラマー洞窟の古生物学調査では、30 種以上の哺乳類の死骸が発見されています。これは、先史時代のさまざまな動物相が、現代のイエローストーンで発見されうることを意味します。

多数の重要地域で実施された考古学調査から、10,000 年の間に渡り、人類は公園がある地域付近を訪れていましたが、永住地にした人類はいなかったことが分かっています。

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