Arts & Culture

Château de Versailles

Le château de Versailles, situé à 21 km au Sud-Ouest de Paris, fut la capitale politique de la France de 1682 à 1789, ainsi que la résidence opulente des rois de France. Le château est entouré de jardins tout aussi remarquables, regorgeant de fleurs, de haies soigneusement taillées, de statues et de fontaines. Les architectes, paysagistes, sculpteurs et décorateurs au grand savoir-faire qui ont œuvré sur son château et ses jardins durant plusieurs générations ont fait de Versailles l’un des plus magnifiques châteaux au monde.

Louis XIV, surnommé le Roi Soleil, régna sur la France de 1643 à 1715. En 1661, il transféra la cour royale à Versailles, qui servait autrefois de pavillon de chasse. Il commissionna l’architecte Louis Le Vau et le jardinier André Le Nôtre pour la création d’un château et d’un jardin destinés à impressionner et à afficher sans retenue le pouvoir du roi.

Son opulence inégalée se traduit par les quelque 700 pièces que compte le château, qui sont ornées de meubles raffinés et de tableaux, ainsi que de tapisseries et de sculptures de maîtres français et italiens. La Galerie des Glaces, l’un des lieux les plus époustouflants du château, comprend 17 fenêtres cintrées auxquelles font face 17 miroirs. Des chandeliers de cristal, des colonnes de marbre et des dorures ajoutent à sa splendeur.

Le jardin fut conçu suivant les principes classiques d’harmonie, équilibre et symétrie. Le Nôtre passa 20 ans à dessiner les jardins, composés de haies géométriques et de parterres fleuris, ainsi que de pelouses soignées, de bosquets et d’un canal. Ils comprennent également 300 statues, ainsi que des fontaines et des chutes d’eau. Le bassin de Neptune, la plus grande fontaine des jardins, est à l’effigie de Neptune, le dieu romain de la mer.

Louis XV succéda au roi Soleil. Puis, à la mort du roi Louis XV, en 1774, Louis XVI fut couronné et épousa Marie-Antoinette. Le 5 octobre 1789, 15 000 révolutionnaires firent irruption dans le château et ramenèrent le roi et la reine à Paris, où ils furent plus tard guillotinés. Ceci marqua le début de la Révolution française et la fin de Versailles comme résidence royale. Versailles devient un musée au 19e siècle, où peuvent être admirés l’art et l’architecture classiques français.
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