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Sitio histórico de Lyon

Lyon aporta un testimonio excepcional de la continuidad de un asentamiento urbano durante más de dos mil años en un lugar con una gran actividad comercial y un gran valor estratégico, donde las tradiciones culturales procedentes de numerosas partes de Europa han convergido para crear una comunidad coherente y activa que ha continuado durante años. Debido al modo singular en que se ha desarrollado espacialmente, Lyon ilustra de forma excepcional el progreso y la evolución del diseño arquitectónico y la planificación urbanística a lo largo de numerosos siglos.

El emplazamiento en el que se asienta Lyon está dominado por dos colinas: al oeste, Fourvière y al este, Croix-Rousse, esta última prolongada por una península formada por sedimentos aluviales depositados en el punto donde confluyen los dos ríos. El Ródano es un río de gran caudal que nace en los Alpes. El Saona, en cambio, es un río más tranquilo y fácil de navegar, que une Lyon con las llanuras del noreste de Francia.

La ciudad actual comenzó con el asentamiento romano de Fourvière, aunque la zona de confluencia ya la había utilizado el hombre muchos siglos antes. La ciudad romana se extendió a Croix-Rousse y a la península, pero durante el turbulento siglo III d. C. su tamaño se redujo a dos zonas fortificadas: una en la margen derecha del Saona a los pies de Fourvière y alrededor del estado del obispo y un distrito comercial alrededor de la iglesia de Saint-Nizier en la península.

A mediados del siglo XV, era una de las ciudades más pobladas de Europa: contaba con 36 distritos, cada uno con su propia atribución mercantil, y las únicas zonas que no estaban densamente pobladas eran las colinas de Croix-Rousse, ya que se reservaban para las villas «rurales» de los alemanes o italianos pudientes y para los viñedos. El exceso de población y el riesgo de epidemia llevaron a la implementación de una política de expansión urbanística que comenzó a mediados del siglo XVI y que fue promovida por las órdenes religiosas. Los nuevos distritos se abrieron en el siglo XVII, en particular en la zona de Bellecour, en el sur, alrededor de la Place Royale (la actual Place Bellecour). Los nuevos proyectos llevados a cabo en el siglo XVIII abarcaron extensos trabajos de drenaje general hacia el este y la vinculación de otra península a una isla adyacente. Durante la Revolución, la tierra confiscada por las órdenes religiosas quedó disponible para la construcción de edificios. En 1850, varias comunas circundantes se incorporaron a la ciudad y las carreteras principales se dirigieron hacia el centro. El panorama urbano resultante, aún visible en la actualidad, es una encarnación del desarrollo de Lyon, donde conviven conjuntamente zonas de calles medievales con modelos urbanísticos de los siglos XVIII y XIX.

La ciudad romana está representada por los edificios excavados en la colina Fourvière. El gran teatro, capaz de alojar a unos 10.000 espectadores, se construyó a principios del siglo I d. C. y se reconstruyó en la época de Adriano (117-138). Junto a él se encuentra un odeón más pequeño, cuyo aforo es de unas 3.000 personas, que probablemente se construyó a mediados del siglo I. El anfiteatro se encuentra en la colina Croix-Rousse, y se construyó alrededor del año 19 a. C. para acompañar al altar dedicado a Roma y a Augusto. Este era el lugar donde el Consejo Galo se reunía cada mes de agosto.

Los siglos posteriores están ampliamente representados en la gran cantidad de residencias privadas que existen en Lyon. La casa de Thomassin, situada en la Place du Change (que data de finales del siglo XIII y que se amplió en el siglo XV); la casa del poeta Maurice Scève (que data de 1493 y se le añadió un piso en el siglo XVII); la mansión de Chamberlain (1495-1516), que ilustra la transición entre el estilo gótico y el estilo renacentista francés; la casa manierista de los leones (1647); el edificio clásico en la Quai Lassagne (1760); y la Casa de las 365 ventanas, un ejemplo de las viviendas que se construían para los canuts (trabajadores de la seda) en la primera mitad del siglo XIX.

Entre los edificios públicos se encuentran la Manécanterie (Escuela de Canto Coral) de finales del siglo XI; la abadía de Ainay (1107) de estilo completamente románico; la extraordinaria catedral Saint-Jean-Baptiste (1160-1481), que conserva un grado considerable de homogeneidad estilística, a pesar del largo período que se tardó en construirla; la iglesia de Saint-Nizier, que se empezó a construir en el siglo XIV, con su espectacular nave gótica, su fachada renacentista clásica y su torre sur neogótica; el Hôtel-Dieu de los siglos XVII y XVIII, construido sobre un edificio de origen medieval; el edificio de la bolsa Loge du Change (1745-1780), que actualmente es una iglesia protestante; la basílica de Fourvière (1872-1896); y la École de Tissage (Escuela Textil), obra del arquitecto modernista Tony Garnier (1927-1933).

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